Có nhiều người lái xe thích nhìn thị trường xe hơi theo con mắt kiếm hiệp. Thương trường ngày nay cạnh tranh khốc liệt, giống như chốn giang hồ mưa máu gió tanh. Ở đó, những chàng kiếm sĩ Nhật Bản mang tên Honda, Toyota đang làm mưa làm gió. Những tay hiệp sĩ Đại Hàn mới nổi như Kia, Huyndai đang mạnh mẽ tìm chỗ đứng trong chốn võ lâm. Còn những anh chàng võ sĩ Mỹ vai u, thịt bắp vang bóng một thời như Ford, GMC đang dần bị loại ra khỏi chốn võ lâm vì… võ công đã bị tụt hậu.

Một chiếc Ford Escape 2017 tại Triển Lãm Xe Hơi

Trong một hoàn cảnh như vậy, chiếc Ford Escape 2017 hoàn toàn mới, đang được đánh giá là niềm hy vọng mới của xe Hoa Kỳ, sẽ giúp cho cái tên Ford một thời đã từng là “minh chủ võ lâm” lấy lại vị thế của mình.

Đúng là những năm gần đây, hãng Ford đang cố gắng cải tiến, để trỗi dậy mạnh hơn tại thị trường Mỹ, sân nhà của mình. Cái tên được xem là nặng ký nhất của Ford chính là chiếc F-150, chiếc xe pickup đúng truyền thống “vai u thịt bắp” của xe Mỹ. Ai cũng biết F-150 là chiếc xe bán chạy nhất của Ford trên thị trường. Nhưng việc chiếc xe thuộc chủng loại mini SUV Ford Escape là thương hiệu bán chạy thứ nhì của Ford sẽ khiến cho một số người ngạc nhiên. Chiếc xe “nhỏ nhắn nhưng cool” này đã bán được đến 300,000 chiếc vào năm ngoái! Một phần cũng là nhờ người Mỹ hiện nay đang có khuynh hướng chuộng đi xe SUV, có lẽ vì đã chán với các chiếc sedan kiểu dáng bình thường. Năm triệu chiếc SUV đã được bán ra trong năm 2015, chiếm 1/3 tổng số xe bán ra trên thị trường. Và giới chuyên môn còn tiên đoán rằng đến năm 2020, con số này sẽ là 40%.

Xin lưu ý thêm rằng Ford Escape là một thương hiệu rất quen thuộc đối với người Việt, không phải chỉ ở Mỹ, mà còn cả ở Việt Nam nữa. Dân Việt trong nước có tiền cũng khoái mua xe Ford Escape, chiếc xe Hoa Kỳ có dáng vẻ trẻ trung, thể thao.

Thị trường xe mini SUV là một thị trường đang tăng trưởng rất mạnh, và điều này có thể lý giải được. Bà con khoái đi xe SUV, nhưng những chiếc SUV thông thường lại khá hao xăng. Mini SUV lên ngôi là vì vậy. Vào năm 2,000, khi mà Escape bắt đầu tham gia thị trường, chỉ có 6 loại mini SUV để khách hàng lựa chọn. Hiện nay con số này là 21!

Vậy với “thế võ công” nào mà Ford Escape 2017 tự tin sẽ đứng vững ở trong “chốn giang hồ mưa máu gió tanh” này?

Chuyên gia của trang web xe hơi Auto Week đã làm một chuyến lái thử, và hết lời khen ngợi chiếc Ford Escape 2017. Vì chủ nhân xe SUV thường là giới trẻ, cho nên họ thích xe phải có kết nối được với Internet, smart phone. Về phương diện này, Ford Escape 2017 đáp ứng rất tận tình. Đây là đời xe đầu tiên của Ford có trang bị Sync Connect, mà thông qua FordPass sẽ giúp cho chủ nhân của xe kết nối với chiếc smart phone của mình. Chủ xe dùng smart phone để định vị, khóa và mở xe, và cả khởi động xe nữa. Chức năng khởi động từ xa cho phép điều chỉnh nhiệt độ bên trong xe cho thích hợp, trước khi người lái ngồi vào trong xe. Điều này thiệt là có lý khi ở những nơi mà nhiệt độ ngoài trời quá nóng hoặc quá lạnh. Sync Connect còn có khả năng tìm ra những chỗ đậu xe còn trống, tìm trạm xăng, 7-Elevens, hoặc tiệm McDonald’s…

Về mặt an toàn, 2017 Escape có rất nhiều tính năng an toàn mới mà những đời Escape trước chưa có: tính năng hỗ trợ việc đậu xe điều khiển xe song song hay thẳng góc với chỗ đậu, tính năng adaptive cruise control (giữ khoảng cách an toàn so với xe phía trước), tính năng cảnh báo đụng xe cho phép tự động thắng khi quá gần đối tượng phía trước mũi xe, tính năng giữ xe trong lane…

Ngoài những ưu điểm trong kết nối mạng và an toàn, 2017 Ford Escape cũng vẫn giữ vững ưu điểm truyền thống của một chiếc xe Mỹ: mạnh mẽ, dễ điều khiển và thoải mái khi lái xe. Bên cạnh loại động cơ truyền thống 2.5 lít 168 HP dự trù chỉ chiếm 14% doanh số, khách hàng có thêm 2 loại động cơ mới để chọn: động cơ turbo 4 xy lanh 1.5 lít 175 HP và động cơ turbo 4 xy lanh 2.0 lít 245 HP. Cả 3 loại động cơ đều được trang bị cùng hộp số tự động 6 cấp. Xe chạy sẽ rất “vọt” nếu cần thiết.

Chuyên gia lái thử của Auto Week đã nhận xét là 2017 Ford Escape cứng cáp, và tạo cảm giác thích thú cho người lái nhiều hơn so với các đối thủ cạnh tranh trực tiếp như Nissan Rough, Honda CR-V và Toyota RAV4. Sự thoải mái cho người lái còn được tạo ra bởi những nỗ lực cải tiến của Ford nhắm làm giảm độ ồn bên trong xe, nhờ sử dụng những loại kính đặc biệt, và vật liệu cách âm tốt hơn trong cửa xe. Nội thất thiếc kế mới cũng đẹp hơn, chỗ ngồi rộng rãi hơn cho người lái khi thay thế cần thắng tay khi đậu xe bằng thắng điện tử. Dáng vẻ bên ngoài cũng hoàn toàn mới, nhìn thể thao hơn, trẻ trung hơn.

Giá khởi điểm của một chiếc 2107 Ford Escape vào khoảng $23,600, một mức giá phải chăng cho một chiếc mini SUV với nhiều tính năng như kể trên. Điều này cần thiết để tăng mức hấp dẫn đối với người mua, trong một phân khúc thị trường cạnh tranh mạnh, có đến 21 chủng loại để khách hàng lựa chọn.

Nói tóm lại, chỉ mới nghe chuyên gia lái thử mô tả, dân lái xe cũng đã thấy hấp dẫn rồi! Có quá nhiều cái mới trong một chiếc xe “cool,” mà giá chỉ có trên $20,000. Hy vọng Ford Escape 2017 sẽ thực sự là “niềm hy vọng mới” cho tên tuổi của xe Hoa Kỳ trên thương trường.